Triptofano

O triptofano é um aminoácido que se encontra distribuído, essencialmente, no sistema gastrointestinal (90%), nas células sanguíneas (8%) e no cérebro (2%). Após ser hidroxilado, o triptofano transforma-se em 5-hidroxi-triptofano (5-HTP) que, depois, é convertido em serotonina, por ação da enzima descarboxilase dos ácidos aromáticos. Esta biotransformação decorre, fundamentalmente, no cérebro e no fígado. Como o triptofano é um aminoácido essencial, ou seja, não é produzido pelo organismo, tem de ser obtido exclusivamente através da alimentação. Este aminoácido encontra-se sobretudo em alimentos ricos em proteína, como a carne, o peixe, os laticínios e os seus derivados, a banana, a tâmara e o amendoim.

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