TCM (Triglicerídeos de Cadeia Média)

Os triglicerídeos são pequenas unidades que compõem a maior parte das gorduras, tanto de origem vegetal como animal. O tamanho da cadeia dos ácidos gordos que compõem os triglicerídeos pode ser curto, longo ou médio, consoante o número de carbonos, que podem oscilar entre 2 a 22 átomos. Os triglicerídeos de cadeia média (TCM) são moléculas apolares, compostas por 3 ácidos gordos saturados, que contêm entre 6 a 10 átomos de carbono esterificados com uma molécula de glicerol. Os diferentes ácidos gordos saturados possuem diferentes proporções de triglicerídeos de cadeia média, sendo os mais ricos o ácido caprílico (contém 50-80%), o ácido cáprico (20-50%) e, em menor proporção, o ácido caproico e o ácido láurico (1-2%).

Existem poucos alimentos naturalmente ricos em TCM, existindo somente o leite humano, o óleo de coco ou o óleo de palma. Estes ácidos gordos também podem ser obtidos por manipulação laboratorial e comercializados sob a forma de suplementos alimentares.

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