Probióticos

O que são probióticos?

Os probióticos são micro-organismos vivos que, quando ingeridos nas quantidades adequadas, conferem benefícios para a saúde de quem os toma.

Estes atuam através de alterações específicas na composição dos micro-organismos que estão presentes normalmente nos intestinos – também conhecidos como microbiota intestinal.

Os probióticos podem ser encontrados em alimentos ou suplementos que contenham micro-organismos vivos ativos, semelhantes aos que estão presentes no organismo.

Os probióticos são, muitas vezes, confundidos com prebióticos, que têm o mesmo objetivo mas funcionam de forma diferente. Enquanto os probióticos são micróbios vivos que formam novas colónias no intestino, os prebióticos são substâncias alimentares não digeríveis, geralmente fibras, que estimulam o crescimento e/ou a atividade de determinadas espécies de bactérias que já existem no cólon.

Por vezes, os probióticos e os prebióticos são conjugados no mesmo produto – simbióticos.

Entre as fontes alimentares de probióticos incluem-se os conhecidos e fáceis de encontrar iogurtes com micro-organismos probióticos adicionados.

No entanto, é pouco provável que as fontes alimentares contenham concentrações suficientes de probióticos para fornecer benefícios ou estirpes específicas que conduzam a esses benefícios. Como tal, os suplementos probióticos constituem uma alternativa prática e fiável para fornecer ao organismo uma ou mais estirpes específicas de bactérias e doses adequadas de unidades formadoras de colónias (CFU).

Vários estudos avaliaram os potenciais benefícios dos probióticos na:

  • Manutenção do equilíbrio da microbiota intestinal
  • Manutenção do equilíbrio imunológico no trato gastrointestinal
  • Prevenção e tratamento da diarreia aguda
  • Prevenção e tratamento da diarreia associada aos antibióticos
  • Alívio dos sintomas associados a problemas gastrointestinais

Referências

Cremon C. et al. Pre- and probiotic overview. Current Opinion in Pharmacology. 2018;43:87-92. doi:10.1016/j.coph.2018.08.010

Guarner F (chair) and Sanders ME (co-chair). WGO Practice Guideline - Probiotics and Prebiotics. World Gastroenterology Organisation. February, 2017.

Sanders ME. Probiotics for human use. Nutrition Bulletin. 2018;43(3):212-225. doi:10.1111/nbu.12334

Tompkins T. et al. The impact of meals on a probiotic during transit through a model of the human upper gastrointestinal tract. Beneficial Microbes. 2011;2(4):295-303. doi:10.3920/bm2011.0022

Witkins T., Sequoia J. Probiotics for Gastrointestinal Conditions: A Summary of the Evidence. American Family Physician. 2017 Aug 1;96(3):170-178. PMID: 28762696

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