Ómega-3

Como funcionam os ácidos gordos Ómega-3?

Os ácidos gordos Ómega-3 são essenciais para o organismo funcionar adequadamente. São componentes estruturais cruciais das membranas que rodeiam todas as células do organismo e afetam o funcionamento dos recetores de células nessas membranas.

As funções fisiológicas dos ómega-3 incluem o apoio da função cardíaca normal, a manutenção da tensão arterial normal, dos níveis de colesterol e triglicéridos e a manutenção de uma visão normal e do funcionamento normal do cérebro, entre outras.

A saúde cardiovascular é o que nos vem à mente em primeiro lugar, e muito bem, quando falamos de ómega-3: foi demonstrado que o ácido gordo ómega-3 ALA ajuda a manter níveis normais de colesterol no sangue, enquanto o EPA e o DHA promovem a manutenção de níveis normais de triglicéridos no sangue. Além disso, o DHA e o EPA desempenham uma função na manutenção da função cardíaca normal e da tensão arterial normal.

O DHA é o principal lípido estrutural no tecido cerebral e os lípidos de membrana da massa cinzenta do cérebro e da retina contêm concentrações muito elevadas de DHA. Foi estabelecida uma relação de causa e efeito entre a ingestão de DHA e a manutenção da função normal do cérebro, bem como entre a sua ingestão e a manutenção de uma visão normal.

Como tomar ácidos gordos Ómega-3*

Há várias fontes alimentares de ácidos gordos ómega-3. Dos óleos vegetais aos peixes gordos e outros tipos de peixe, há diversas opções de escolha que, quando combinadas, fornecem os três principais ómega-3. Estão também disponíveis em suplementos alimentares.

Embora a ingestão de ALA não deva ser um problema para vegetarianos ou veganos, a ingestão de DHA e EPA pode ser um desafio, especialmente para aqueles com grandes necessidades ou dificuldades em converter o ALA. Nesses casos, é possível utilizar um suplemento à base de óleo de algas com DHA e EPA para satisfazerem as necessidades de ómega-3.

Embora não haja dados suficientes para calcular uma necessidade média, a dose diária adequada de ácidos gordos ómega-3 para adultos está estabelecida em 250 mg de DHA + EPA , enquanto a dose adequada de ALA está estabelecida em 0,5% do gasto energético diário. Estas doses baseiam-se nos consumos médios mais baixos estimados de diversos grupos da população e também nas informações sobre os seus benefícios para a saúde.

Relativamente aos efeitos benéficos considerados, deverá notar-se que:
  • a contribuição para a manutenção de níveis normais de triglicéridos no sangue é obtida através de um consumo diário de 2 g de EPA e DHA
  • a contribuição para a manutenção da tensão arterial normal é obtida através de um consumo diário de 3 g de EPA e DHA
  • a contribuição para a manutenção de níveis normais de colesterol no sangue é obtida através de um consumo diário de 2 g de ALA
  • o efeito benéfico para a função cardíaca normal é obtido através de um consumo diário de 250 mg de EPA e DHA
  • a contribuição de DHA para a manutenção de uma visão normal e/ou de um funcionamento normal do cérebro é obtida através de um consumo diário de 250 mg de DHA

*Estas informações podem variar consoante o produto. Lê e segue sempre as instruções do rótulo fornecidas pelo fabricante.

Referências

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