Proteína Whey

O que é a Proteína Whey?

As proteínas whey são extraídas da whey, a parte líquida do leite que se obtém durante a produção de queijo. No entanto, atualmente também é possível obter proteína whey através da remoção das proteínas do leite antes da produção de queijo. As proteínas whey constituem cerca de 20% da quantidade total das proteínas presentes no leite, sendo que os restantes 80% correspondem essencialmente a caseína.

As proteínas whey são extraídas e purificadas através da utilização de várias técnicas, que produzem diferentes concentrações. Por exemplo, quando é utilizada microfiltração, as proteínas são filtradas através de uma membrana, enquanto no processo de troca iónica são extraídas com base na sua carga elétrica. O processo de filtração é que faz praticamente toda a diferença entre os vários tipos de proteínas whey disponíveis. Diferentes métodos geram diferentes custos de produção e níveis de pureza. Quanto mais aprofundado for o processo de filtração, mais elevada é a percentagem de proteína real e menor o teor de hidratos de carbono e gordura.

Diferentes formas de proteína whey

  • Concentrado de proteína whey: filtração mínima, com 70% a 80% de proteína, sendo que o resto é composto por gorduras e hidratos de carbono.
  • Isolado de proteína whey: filtração aprofundada, que resulta num suplemento com cerca de 95% de proteína, o que o torna mais caro e puro do que o concentrado de whey, tendo níveis muito menores de gorduras e açúcares.
  • Proteína whey hidrolisada: para além de ser filtrada de forma aprofundada, também é submetida a um processo de hidrólise, o que significa que a estrutura proteica é dividida em cadeias peptídicas mais curtas, absorvidas mais facilmente pelo organismo.

Principais benefícios da proteína whey:

  • Perfil completo de aminoácidos essenciais, sendo especialmente rica em aminoácidos de cadeia ramificada
  • Fonte de aminoácidos, essenciais para a síntese muscular
  • Fonte de péptidos bioativos, responsáveis por várias atividades biológicas

Referências

Bendtsen LQ et al. Effect of Dairy Proteins on Appetite, Energy Expenditure, Body Weight, and Composition: a Review of the Evidence from Controlled Clinical Trials. Advances in Nutrition. 2013;4(4):418-438. doi:10.3945/an.113.003723.

Mcgregor RA & Poppitt SD. Milk protein for improved metabolic health: a review of the evidence. Nutrition & Metabolism. 2013;10(1):46. doi:10.1186/1743-7075-10-46.

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