Vitamine A

La vitamine A, ou rétinol, est un composant organique fondamental pour le bon développement et le fonctionnement correct du corps. Elle est essentielle, à l'instar des autres vitamines, mais elle est uniquement nécessaire en quantités relativement petites. L'apport journalier de référence de ce micro-nutriment varie entre 700 et 900 microgrammes, pour les femmes et les hommes respectivement. Ces recommandations, qui ne varient pas seulement selon le sexe mais également en fonction de l'âge, sont données pour des personnes en bonne santé et âgées de 18 ans et plus (source : Dietary Reference Intake (DRI), Food and Nutrition Board, Institute of Medicine - National Academy of Sciences) .

La vitamine A préformée, la forme biologiquement active de cette vitamine, se retrouve uniquement dans les aliments d’origine animale, comme le foie ou l’huile de foie, le lait entier, le beurre, le fromage et le jaune d’œuf. Les légumes verts à feuilles sombres tels que le brocoli, le chou, les choux de Bruxelles, et les fruits et légumes colorés comme la carotte, la betterave, la mangue ou encore la tomate sont riches en provitamine A, aussi connue sous le nom de carotène. Les légumes ou fruits qui présentent une couleur plus prononcée ou foncée contiennent généralement une concentration de carotène plus élevée. Près de la moitié de la vitamine A obtenue par l’alimentation est consommée sous forme de carotène, bien que cette substance soit d’abord soumise à un processus de transformation dans l’organisme avant de vraiment devenir de la vitamine A et de pouvoir être utilisée.

La plupart des vitamines sont apportées par l’alimentation, ce qui explique pourquoi il est important de veiller à consommer des quantités suffisantes d’aliments riches en vitamines. En cas de nécessité, il est également possible de recourir à des compléments. Dans le cas de la vitamine a, la préparation des aliments améliore souvent sa biodisponibilité et soutient son absorption, bien qu’une cuisson trop longue provoque exactement l’inverse en détruisant la vitamine. La vitamine A étant liposoluble, elle est absorbée en même temps que les graisses alimentaires. L'absorption de la vitamine se fait grâce à l'aide des enzymes digestives. Enfin, la vitamine est transportée dans le foie, où elle est métabolisée.

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