Vitamina B12

¿Qué es la vitamina B12?

La vitamina B12 es una vitamina hidrosoluble esencial que pertenece a las vitaminas del complejo B. Se presenta en distintos formatos, todos con un ion metálico, el cobalto, motivo por el cual la vitamina B12 también se denomina "cobalamina". La presencia de este oligoelemento, así como el hecho de que solo sea producido en la naturaleza por bacterias, hace que esta vitamina sea única.

Dado que solo está presente en alimentos de origen animal, las personas que siguen dietas veganas y vegetarianas suelen presentar déficit de vitamina B12. Es cierto que algunas fuentes no animales, como las algas, los champiñones y los alimentos fermentados, contienen algo de cobalamina, pero generalmente se encuentra en su forma inactiva, por lo que no deben utilizarse como fuente de vitamina B12. Por tanto, las personas que evitan consumir productos de origen animal necesitan una ingesta suplementaria de esta vitamina.

En los suplementos alimenticios y los alimentos enriquecidos, la vitamina B12 suele estar disponible en forma de cianocobalamina que el cuerpo convierte fácilmente en su forma activa.

Principales beneficios de la vitamina B12:

  • Desarrolla una papel esencial en el proceso de división celular.
  • Favorece el estado normal del sistema nervioso.
  • Fomenta el estado normal de la función psicológica.
  • Estimula el metabolismo normal de la homocisteína.
  • Refuerza la formación adecuada de glóbulos rojos.
  • Reduce el cansancio y la fatiga.
  • Promueve el metabolismo productor de energía óptimo.
  • Favorece la salud del sistema inmunitario.

Referencias

EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies (NDA); Scientific opinion on the substantiation of health claims related to vitamin B12 and red blood cell formation (ID 92, 101), cell division (ID 93), energy-yielding metabolism (ID 99, 190) and function of the immune system (ID 107) pursuant to Article 13(1) of Regulation (EC) No 1924/2006 on request from the European Commission. EFSA Journal 2009; 7(9): 1223. [16 pp.] doi:10.2903/j.efsa.2009.1223.

EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies (NDA); Scientific Opinion on the substantiation of health claims related to vitamin B12 and contribution to normal neurological and psychological functions (ID 95, 97, 98, 100, 102, 109), contribution to normal homocysteine metabolism (ID 96, 103, 106), maintenance of normal bone (ID 104), maintenance of normal teeth (ID 104), maintenance of normal hair (ID 104), maintenance of normal skin (ID 104), maintenance of normal nails (ID 104), reduction of tiredness and fatigue (ID 108), and cell division (ID 212) pursuant to Article 13(1) of Regulation (EC) No 1924/2006. EFSA Journal 2010;8(10):1756. [23 pp.] doi:10.2903/j.efsa.2010.1756.

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O’Leary F et al. Vitamin B12 in Health and Disease. Nutrients. 2010;2(3):299-316. doi:10.3390/nu2030299

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