Proteínas

¿Qué son las proteínas?

Las proteínas son macromoléculas versátiles presentes en todos los sistemas vivos y realizan funciones vitales en prácticamente todos los procesos biológicos: favorecen el crecimiento y mantenimiento de la masa muscular, refuerzan la salud de los huesos, funcionan como catalizadores, desempeñan un papel fundamental en el transporte y almacenamiento de otras moléculas como el oxígeno, proporcionan soporte mecánico como componente de algunas estructuras del cuerpo humano, son el elemento principal de la estructura química de los anticuerpos, interviniendo directamente en el funcionamiento del sistema inmunitario, transmiten impulsos nerviosos y son fundamentales para la contracción muscular, la síntesis de ADN y la división celular.

Las proteínas consisten en cientos o incluso miles de unidades más pequeñas denominadas aminoácidos que se unen entre sí por enlaces peptídicos y forman cadenas largas. Existen aminoácidos esenciales, semiesenciales y no esenciales. Los aminoácidos esenciales son aquellos que el organismo no es capaz de sintetizar y, por lo tanto, deben obtenerse a través de la alimentación. Los aminoácidos semiesenciales se pueden sintetizar en el cuerpo a partir de aminoácidos esenciales y los aminoácidos no esenciales pueden adquirirse a través de determinados alimentos, si bien el organismo también es capaz de producirlos.

Algunas fuentes de proteínas, como la leche y los huevos, poseen proteínas de alto valor biológico que proporcionan los 9 aminoácidos esenciales (leucina, isoleucina, valina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano e histidina), entre otros. En una dieta vegetariana, es necesario combinar distintos alimentos para poder obtener todos los aminoácidos esenciales y cubrir las necesidades diarias de ingesta de proteínas.

Las principales fuentes alimenticias de proteínas incluyen carnes rojas, pollo y huevos, pescado, leche y productos lácteos, soja y legumbres (como judías, garbanzos y lentejas).

Efectos positivos de las proteínas:

  • Favorecen el desarrollo de la masa muscular.
  • Desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento de la masa muscular.
  • Refuerzan la salud de los huesos.

Referencias

Berg J.M., Tymoczko J.L, Stryer L. Biochemistry. 5th edition. New York: W. H. Freeman; 2002.

EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies (NDA); Scientific Opinion on the substantiation of health claims related to protein and increase in satiety leading to a reduction in energy intake (ID 414, 616, 730), contribution to the maintenance or achievement of a normal body weight (ID 414, 616, 730), maintenance of normal bone (ID 416) and growth or maintenance of muscle mass (ID 415, 417, 593, 594, 595, 715) pursuant to Article 13(1) of Regulation (EC) No 1924/2006. EFSA Journal 2010;8(10):1811. [ 24 pp.]. doi:10.2903/j.efsa.2010.1811.

Pasiakos, S. M. et al. The Effects of Protein Supplements on Muscle Mass, Strength, and Aerobic and Anaerobic Power in Healthy Adults: A Systematic Review. Sports Medicine. 2014;45(1):111-131. doi:10.1007/s40279-014-0242-2

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