Probiotiques

Que sont les probiotiques ?

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants qui, lorsqu'ils sont ingérés en quantité suffisante, procurent des bienfaits pour la santé à ceux qui les prennent.

Ils agissent par des changements spécifiques dans la composition des micro-organismes qui sont normalement présents dans l'intestin, également appelés microbiote intestinal.

Les probiotiques peuvent se trouver dans les aliments ou les compléments alimentaires contenant des micro-organismes vivants actifs similaires à ceux présents dans l'organisme.

Les probiotiques sont souvent confondus avec les prébiotiques, qui ont le même but mais fonctionnent différemment. Alors que les probiotiques sont des microbes vivants qui forment de nouvelles colonies dans l'intestin, les prébiotiques sont des substances alimentaires non digestibles, habituellement des fibres, qui stimulent la croissance et/ou l'activité de certaines espèces bactériennes déjà établies dans l'intestin.

Les probiotiques et les prébiotiques sont parfois combinés dans le même produit : les synbiotiques.

Les sources alimentaires de probiotiques comprennent les populaires et faciles à trouver yaourts avec des micro-organismes probiotiques ajoutés.

Toutefois, il est peu probable que les sources alimentaires contiennent des concentrations suffisantes de probiotiques pour procurer des bienfaits, ni les souches spécifiques qui mènent à ces bienfaits. Ainsi, les compléments probiotiques constituent une alternative pratique et fiable pour fournir à l'organisme une ou plusieurs souches particulières de bactéries et des doses adéquates d'unités formatrices de colonies (UFC).

Des études ont évalué les bienfaits potentiels des probiotiques :

  • Maintien de l'équilibre du microbiote intestinal
  • Maintien de l'équilibre immunologique dans le tractus gastro-intestinal
  • Prévention et traitement de la diarrhée aiguë
  • Prévention et traitement de la diarrhée associée aux antibiotiques
  • Soulagement des symptômes associés aux troubles gastro-intestinaux

Références

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Guarner F (chair) and Sanders ME (co-chair). WGO Practice Guideline - Probiotics and Prebiotics. World Gastroenterology Organisation. February, 2017.

Sanders ME. Probiotics for human use. Nutrition Bulletin. 2018;43(3):212-225. doi:10.1111/nbu.12334

Tompkins T. et al. The impact of meals on a probiotic during transit through a model of the human upper gastrointestinal tract. Beneficial Microbes. 2011;2(4):295-303. doi:10.3920/bm2011.0022

Witkins T., Sequoia J. Probiotics for Gastrointestinal Conditions: A Summary of the Evidence. American Family Physician. 2017 Aug 1;96(3):170-178. PMID: 28762696

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