Acides gras

Les acides gras sont essentiels au normal fonctionnement, croissance et réparation des cellules de l'organisme. Ils peuvent être obtenus soit grâce à l'alimentation, soit à travers des compléments alimentaires. Les acides gras sont composés d'une chaîne d'atomes de carbone liée à des atomes d'hydrogène, avec un groupe méthyle sur l'une des extrémités et un groupe acide sur l'autre. Ainsi, le nombre d'atomes d'hydrogène détermine si l'acide gras est saturé ou insaturé.

Il existe plusieurs familles d'acides gras :

  • Les acides gras saturés (par exemple, l'acide palmitique et stéarique)
  • Les acides gras monoinsaturés (par exemple, l'acide oléique)
  • Les acides gras polyinsaturés (par exemple, l'oméga-3 et l'oméga-6)
  • Les acides gras trans

Les acides gras saturés sont liés au plus grand nombre possible d'atomes d'hydrogène. D'autre part, les acides gras insaturés ont une ou plusieurs doubles liaisons entre les atomes de carbone, ce qui veut dire que moins d'atomes d'hydrogène peuvent être liés au carbone. Les acides gras saturés sont essentiellement présents dans les produits d'origine animale et dans les aliments transformés, tels que le beurre, le fromage gras, les produits de charcuterie, le bacon, l'huile de palme et l'huile de coco.

Les acides gras monoinsaturés ne contiennent qu'une seule liaison double, tandis que les gras polyinsaturés, en possèdent deux ou plus. Les acides gras monoinsaturés sont principalement obtenus à partir d'aliments d'origine végétale tels que l'huile d'olive et les fruits oléagineux (par exemple, les olives et l'avocat).

Aussi bien les acides gras oméga-3 que les oméga-6 sont des acides gras polyinsaturés. La différence entre eux se base sur la position de la première liaison double dans la chaîne des acides gras. Les plus grandes sources alimentaires d'acides gras oméga-6 incluent les gras d'origine animale (viande, oeufs, lait et produits laitiers), les huiles végétales (huile de coco, huile de tournesol, huile de palme, huile de colza) et les graisses à tartiner (beurre, lard, margarine, entre autres). Les acides gras oméga-3 se trouvent principalement dans les poissons gras (par exemple, le saumon, le maquereau et le hareng) et dans certaines semences.

Les graisses hydrogénées sont les plus nocives pour la santé. Elles se forment soit par la surchauffe du gras, soit par la transformation industrielle et l'hydrogénation des aliments. De plus, elles peuvent se former grâce à la transformation bactérienne des graisses dans la lumière intestinale des ruminants.

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